Alligator

Velg Navnet For Kjæledyret







Bildekilde

An Alligator er en krokodille i slekten 'Alligator' av familien 'Alligatoridae'. Alligatorer er store, semi-akvatiske kjøttetende krypdyr med fire små ben og en veldig stor, lang hale. Halen er halvparten av dyrets totale lengde. Alligatorhaler hjelper til med å drive dem raskt gjennom vannet og brukes til å lage vannbassenger i de tørre årstidene kalt 'gatorhull'.

Halen brukes også som våpen og lagrer fett som alligatoren skal bruke til næring i løpet av vinteren. Alligatorer er kaldblodige (ektotermiske) og som de fleste reptiler lager de ikke sin egen kroppsvarme. Alligatorer får kroppsvarme ved å sole seg i solen og beveger seg mellom varme og kjølige steder.

Alligatorer, som mange reptiler, er 'plantigrade'. Dette betyr at de går på en flatfots måte. På land kan de løpe og bevege seg veldig fort, men bare i korte støt.

Det er to levende alligatorarter:

Den amerikanske alligatoren (Alligator mississippiensis) funnet bare i den sørøstlige delen av USA - Mexicogulfen, Texas, Oklahoma, Louisiana, Mississippi, Alabama og Florida samt Arkansas, Georgia og Carolinas. Flertallet av amerikanske alligatorer bor i Florida og Louisiana. Bare i Florida er det anslagsvis mer enn én million alligatorer. USA er den eneste nasjonen på jorden der både alligatorer og krokodiller lever side om side. amerikansk Alligatorer lever i ferskvannsmiljøer , som dammer, myrer, våtmarker, elver og sumper.

En gjennomsnittlig vekt på amerikanske alligatorer er 800 pounds og lengden er rundt 13 fot lang. Den største alligatoren registrert i Florida var 17 fot 5 tommer lang (5,3 meter). Den største alligatoren som noen gang er registrert i verden målte 5,8 meter og ble funnet på Marsh Island, Louisiana. Få av de gigantiske prøvene ble veid, men de større kunne ha overskredet et tonn i vekt. Den kinesiske alligatoren er mindre, og er sjelden over 2 meter lang.

Den kinesiske alligatoren (Alligator sinensis) er en truet art og finnes i det nedre bassenget i Yangtze-elven i Kina. Alligatorer lever stort sett i ferskvann til brakkvann, i sumper, myrer, kanaler og innsjøer. Det er anslått å være bare rundt 24 kinesiske alligatorer igjen i naturen. Det er mange flere av disse alligatorene i dyreparker rundt om i verden enn i naturen.

Alligatorer blir noen ganger forvekslet med Krokodiller ettersom de er like i form, funksjoner og oppførsel. Imidlertid kan de skilles ut med følgende forskjell:

Alligatorer har en 'U'-formet, kortere snute. Overkjeven deres er bredere enn underkjeven og overlapper den.

Deres nedre tenner er for det meste skjult når munnen er lukket og passer inn i stikkontakter i overkjeven.

Saltkjertlene deres er ikke-funksjonelle og sansegropene deres befinner seg bare i nærheten av kjevene.

Krokodiller har en 'V'-formet, lengre snute. Overkjeven deres er omtrent like stor som underkjeven, og underkjeven deres vises utenfor overkjeven når munnen er lukket (spesielt merkbar er den enorme fjerde tannen).

Overtennene deres vises utenfor underkjeven. Saltkjertlene deres er plassert på tungen og skiller ut overflødig salt. Deres sansegroper er plassert over det meste av hele kroppen.

Begge levende arter av Alligator har også en tendens til å være mørkere i fargen enn krokodillen , ofte nesten svart. Fargen er imidlertid veldig avhengig av vannet. Algefylte vann produserer grønnere alligatorer, mens alligatorer fra vann med mye garvesyre fra overhengende trær ofte er mørkere (selv om den kinesiske alligatoren har noe lys mønster).

Øynene til en stor Alligator vil lyse rødt og øynene til en mindre vil lyse grønne når et lys skinner på dem. Dette faktum kan brukes til å finne alligatorer i mørket.

Alligator oppførsel

Store mannlige alligatorer er ensomme, territorielle krypdyr. Mindre alligatorer kan ofte finnes i stort antall i umiddelbar nærhet av hverandre. Den største av artene (både hanner og hunner) vil forsvare førsteklasses territorium, mens mindre alligatorer har en høyere toleranse for andre alligatorer innenfor en lignende størrelsesklasse.

Selv om Alligatorer har tunge kropper og sakte stoffskifte, er de i stand til korte støt med hastighet som kan overstige 30 miles per time, selv om dette mer riktig kan klassifiseres som et kort raskt utfall i stedet for en strek. Alligators hovedbytte er mindre dyr som de kan drepe og spise med et enkelt bitt. Alligatorer kan drepe større byttedyr ved å ta tak i det og dra det i vannet for å drukne.

Alligatorer spiser mat som ikke kan spises i en bit ved å la den råtne eller ved å bite og deretter spinne eller krampe vilt til bitestore biter er revet av. Dette omtales som 'dødsrullen'. Mesteparten av muskelen i en alligatorkjeve er beregnet på å bite og gripe byttedyr. Musklene for å åpne kjevene er relativt svake. Som et resultat kan en voksen mann holde en alligatorkjeve lukket med bare hendene.

Alligator diett

Alligatorer er nattaktive og spiser primært om natten. Yngre alligatorer spiser insekter, reker, snegler, småfisk, rumpetroll og frosker. Voksne alligatorer spiser fisk, fugler, skilpadder, andre krypdyr og pattedyr. Alligatorer svelger byttet sitt hele. Deres koniske tenner brukes til å fange byttet, ikke rive det fra hverandre. Alligatorer har omtrent 80 tenner og når en alligator mister en tann, vokser den ut igjen.

Alligator Reproduksjon

Alligatorer sitter ikke på eggene sine, som er lagt i reir, fordi det ville knuse dem. Den råtnende vegetasjonen i reiret varmer eggene. Temperaturen på reiret bestemmer kjønnet til klekkingene. Hvis eggene inkuberes over 93 grader Fahrenheit (34 grader Celsius), utvikler embryoet seg som en hann; temperaturer under 86 grader Fahrenheit (30 grader Celsius) resulterer i kvinnelige embryoer. Mellom disse temperaturene produseres begge kjønn. Det naturlige kjønnsforholdet ved klekking er fem hunner til en hann. Eggene klekkes på to måneder, og produserer klekkeunger som er omtrent 15 centimeter lange. Hunnen forsvarer reiret fra rovdyr. En gruppe babyer kalles en 'pod'. Den kvinnelige alligatoren vil gi beskyttelse for ungene i omtrent et år hvis de blir i området. Alligatorer er blant de mest pleiende av reptilene.

Gjennomsnittlig levetid for en Alligator er rundt 35 – 50 år, selv om det sies at de kan leve til maksimalt 80 år. Dette er mer mulig for Alligatorer som lever i fangenskap.

Alligator historie og evolusjon

Crocodyloformes (gruppen som omfatter krokodylianer og andre lignende, men utdødde krypdyr) utviklet seg i løpet av triasperioden, for rundt 248 millioner år siden. Crocodylians (en gruppe som inkluderer alligatorer, krokodiller, gharials eller gavialer, kaiman) dukket opp i kritttiden , for rundt 98 millioner år siden, mot slutten av den mesozoiske epoken, reptilens tidsalder.

Deinosuchus (som betyr 'forferdelig krokodille') var den største krokodille, som vokste opp til 50 fot (15 meter) lang. Den levde i slutten av krittperioden (ca. 146 til 65 millioner år siden). Dette rovdyret levde ved bredden av det store grunne havet kalt Tethyshavet, som dekket store deler av Nord-Amerika. Den overlevde på fisk og kanskje noen arter av dinosaurer .

Svært få Deinosuchus fossiler har blitt funnet.

Sjekk ut mer dyr som begynner med bokstaven A

Hva kalles en gruppe alligatorer?

En gruppe alligatorer kalles en kongregasjon.