Gharial

Velg Navnet For Kjæledyret







Bildekilde

De Gharial (Gavialis Gangeticus) er en av to overlevende medlemmer av familien Gavialidae, en lenge etablert gruppe av krokodille -som krypdyr med lange, smale kjever. Gharialen (noen ganger kalt den 'indiske gharial' eller 'gavial') er den nest lengste av alle levende krokodiller.

Gharials er mest tilpasset de roligere områdene i de dype raskt bevegelige elvene. De fysiske egenskapene til gharialen gjør den ikke særlig egnet for å bevege seg på land. Faktisk er den eneste grunnen til at gharialen forlater vannet enten for å sole seg i solen eller for å hekke på sandbankene til elvene.

Gharial kjennetegn

Gharials har langstrakte, smale snuter som bare ligner dens slektning, den falske gharialen, (Tomistoma schlegelii). Snuteformen varierer med alderen til Gharial. Snuten blir gradvis tynnere jo eldre gharialen blir. Den løkformede veksten på tuppen av hannens snute kalles en 'ghara' (etter det indiske ordet som betyr 'potte'), bare til stede hos modne individer.

Den løkformede veksten brukes til ulike aktiviteter, den brukes til å generere et ekkoende 'brum' under vokalisering, den fungerer som et visuelt lokkemiddel for å tiltrekke hunner, og det brukes også til å lage bobler som har vært assosiert med paringsritualene til arten .

Gharials langstrakte kjever er foret med mange sammenlåsende, sylskarpe tenner, en tilpasning til kostholdet (hovedsakelig fisk hos voksne). Som en av de største av alle krokodillearter, som nærmer seg størrelsen på saltvannskrokodillen (Crocodylus porosus) og nilkrokodillen i maksimal størrelse, når hannene minst 5 – 6 meter lange. Rapporter om 7 meter gharials eksisterer, men er ubekreftede.

Beinmuskulaturen til gharialen er ikke egnet til å gjøre det mulig for dyret å heve kroppen opp fra bakken (på land) for å oppnå den høye gangarten, og bare være i stand til å skyve kroppen fremover over bakken i en bevegelse som kalles 'kroppsglidning'.

Selv om gharialen kan gjøre dette med en viss hastighet når det kreves, når den er i vann, er gharialen den kvikkeste og raskeste av alle krokodillene i verden. Halen deres virker overutviklet og er flatet sideveis, mer enn andre krokodiller, dette gjør at den kan oppnå de utmerkede vannlokomotivene.

Gharial atferd og kosthold

De unge gharialene jakter først og fremst på små virvelløse dyr som insekter, larver og også små frosker. De modne voksne lever nesten utelukkende av fisk. Gharials karakteristiske lange smale snuter har svært liten motstand mot vann, slik at sveipebevegelser kan snappe opp fisk i munnen.

Gharialenes mange nållignende tenner er perfekte for å holde på slitende, glatte fisk. Selv om de først og fremst spiser fiske, har noen individer vært kjent for å fange døde dyr. Gharialen antas ikke å være en menneskeeter. Til tross for sin enorme størrelse, gjør kjevene den fysisk ute av stand til å sluke noe stort pattedyr, inkludert et menneske.

Gharial Reproduksjon

Gharial-parringssesongen er fra november til desember og langt ut i januar. Hekking og legging av egg skjer i den tørre årstiden i mars, april og mai. Dette er fordi elvene krymper litt i den tørre årstiden og de sandete elvebreddene er tilgjengelige for hekking. Mellom 30 og 50 egg legges i hullet som hunnen har gravd og deretter dekkes det forsiktig over.

Etter en drektighetsperiode på rundt 90 dager dukker ungene opp, selv om det ikke er noen registrering av hunnen som hjelper ungene ned i vannet etter at de klekkes (sannsynligvis fordi kjevene deres ikke er egnet til å bære ungene på grunn av nållignende tenner). Men moren beskytter ungene i vannet i noen dager til de lærer å klare seg selv.

Gharial levetid

Levetiden til Gharial er ikke nøyaktig kjent, men det antas å være omtrent like lang som andre reptiler som er 50 – 60 år i naturen.

Selv om gharialer ikke er menneskeetere, har de fått dette ryktet for noen ganger mest på grunn av myter:

Gharials virker truende for den gjennomsnittlige svømmeren eller fiskeren siden de har et lignende utseende som krokodiller.

I mange tilfeller har menneskelige smykker blitt funnet i magen til døde gharialer (dette er mest sannsynlig fra å fange menneskelige lik som er fløt nedover elven i Ganges, eller å fange kremerte rester som har blitt dumpet i Ganges). Gharialen svelger også smykker, steiner, pinner og lignende for å fungere som 'gastrolitter' (harde gjenstander som hjelper til med fordøyelse og oppdrift).

Gharial Conservation

På 1970-tallet kom gharialen til randen av utryddelse og står selv nå på listen over alvorlig truede arter. Bevaringsarbeidet til miljøvernerne i samarbeid med flere regjeringer har ført til en viss reduksjon i trusselen om utryddelse. Noe håp ligger i bevarings- og forvaltningsprogrammene som var på plass fra 2004.

Full beskyttelse ble gitt på 1970-tallet i håp om å redusere tap av krypskyting, selv om disse tiltakene var trege med å bli implementert i begynnelsen. Nå er det 9 beskyttede områder for gharialer i India som er knyttet til både avl i fangenskap og 'ranching'-operasjoner der egg samlet fra naturen blir oppdrettet i fangenskap (for å redusere dødeligheten på grunn av naturlige rovdyr) og deretter slippes ut i naturen igjen (den ble først utgitt i 1981).

Mer enn 3000 dyr har blitt sluppet ut gjennom disse programmene, og den ville populasjonen i India er anslått til rundt 1500 dyr - med kanskje mellom ett og to hundre dyr i resten av området.